viernes, septiembre 05, 2014

A la última moda


Un estudio muestra que los humanos no son los únicos seres vivos que crean y copian modas y tendencias extravagantes y banales. 
El equipo encabezado por Edwin van Leeuwen, del Instituto Max Planck de Antropología Evolutiva en Nijmegen (Holanda), ha observado y analizado la conducta de un grupo de chimpancés que ha adoptado la moda creada por uno de sus miembros de ponerse una brizna de hierba en la oreja, una conducta sin ninguna motivación ni función conocida (como la mayoría de las modas en humanos). Los resultados de este estudio se publican en el número de junio de la revista científica Animal Cognition. 
Según los expertos, la moda de la 'hierba en la oreja' fue observada por primera vez en 2010 y su creadora sería Julie, una hembra de uno de los grupos de chimpancés que viven en la zona protegida de Chimfunshi, en Zambia. En 2011, los expertos siguieron y filmaron al grupo de Julie durante 12 meses y descubrieron que 8 de los 12 individuos del grupo habían adoptado la costumbre de colocarse de vez en cuando una brizna de hierba en una de sus orejas.
El aprendizaje social en los chimpancés ha sido estudiado ampliamente, y está demostrado que los individuos de esta especie tienen la capacidad de aprender de sus congéneres a través de una multitud de mecanismos. No obstante, son muy pocos los estudios que documentan la existencia de tradiciones surgidas espontáneamente en comunidades de chimpancés.
El estudio publicado ahora en Animal Cognition muestra un comportamiento aparentemente no adaptativo (ponerse hierba en la oreja no tiene ninguna función concreta ni supone ninguna ventaja evolutiva), que es copiado de unos individuos a otros en una actitud similar a la que los humanos denominamos moda (o tendencia, como decimos hoy).
Publicado en el diario español La Vanguardia el 3 de junio de 2014

martes, abril 29, 2014

Masajista de leones


El británico Alex Larenty se dedica a relajar a los leones de una reserva ecológica de Sudáfrica. Un día, descubrió que podía relajar a un león de nueve años mientras le aplicaba repelente de insectos en las patas.
Desde entonces, todos los días masajea a los leones del parque. Gracias a estos mimos, Larenty creó un fuerte vínculo con sus amigos. Tanto es así, que con sólo verlo llegar, los animales se acuestan sobre sus espaldas y le tienden las patas.
FUENTE: La Bioguía

miércoles, abril 23, 2014

Falsos suicidas


En el pequeño y tranquilo pueblo escocés de Milton se encuentra el puente Overtoun, un lugar durante muchos años elegido por muchos perros para lanzarse al vacío. Fueron pocos los canes que sobrevivieron a los casi 16 metros de caída; incluso, alguno de ellos, tras resultar gravemente herido, subió de nuevo y se volvió a tirar. Los perros seguían un pequeño “ritual” antes de saltar: permanecían unos segundos en el centro del puente y, a continuación, tomaban carrera y saltaban el parapeto, alto de apenas un metro.
Estos incidentes comenzaron a registrarse en los años 60 y las víctimas sumaron casi un centenar. Naturalmente, se elaboraron muchas teorías que intentaban explicar las causas del fenómeno, desde el magnetismo hasta los maleficios. El puente Overtoun pasó a ser considerado uno de los lugares más misteriosos de Escocia, hasta que recientemente un equipo de científicos, liderados por el Dr. David Sands, se propuso resolver el enigma.
Descubrieron que los “suicidios” se limitaban a unas razas determinadas: Golden Retriever, Collie y Labrador, todos ellos cazadores, por lo que el Dr. Sands decidió investigar sobre los olores y sonidos de alta frecuencia del lugar. Se eliminó la posibilidad de que se tratase de algo que pudieran ver los perros, ya que la altura del muro les impedía la visión.
Como no se registró ningún sonido fuera de lo normal, los científicos concluyeron  que la clave debía relacionarse con el olfato y buscaron en las inmediaciones plantas y animales inusuales. Finalmente, encontraron una población de visones americanos, llegados a Escocia a finales de los años 50, cuyo intenso olor alteraba a los perros más nerviosos. 
En ese lugar, un espacio sin apenas corrientes de aire, el olor despedido por los visones se mantenía presente más tiempo y mucho más concentrado, y los perros, al desconocer el vacío del otro lado del muro, se lanzaban a ciegas con el objetivo de cazar a uno de estos aromáticos animalitos. 

sábado, diciembre 31, 2011

La edad por el nombre


Dime tu nombre y te diré cuántos años tienes.
Hércules, Horacio, Homero... el nombre de los perros y gatos que nazcan en Francia a partir del 1º de enero de 2012 empezará con la letra H, mientras que los caballos podrán llamarse como quiera su dueño, siempre y cuando el nombre elegido empiece por C.
Un año: una letra. Esta norma rige para felinos, canes y equinos con pedigree con el objetivo de establecer un orden en el Libro de los orígenes, que no es otra cosa que el registro civil de los animales.
Este sistema, que permite conocer la edad del animal gracias a su nombre, no es obligatoria para los que no estén inscritos en el Libro de los orígenes.

sábado, junio 11, 2011

Profesión: Acariciadora de gatos

Amante de los animales y deseosa de hacer algo altruista tras la muerte de su esposo, Marinette Jaquier ofreció su tiempo libre a la Sociedad Protectora de Animales del cantón de Fribourg (Suiza). Pero como todas las actividades estaban ya cubiertas por otros voluntarios, la señora propuso acudir al centro dos veces por semana para acariciar a los gatos faltos de cariño. "Veo en su mirada que los hago felices. ¡Nunca tengo bastantes manos para todos!", declaró al diario La Liberté. "Cuando digo que soy acariciadora de gatos, la gente se ríe, pero a mí no me importa", añade. Marinette se da cuenta de que su proceder puede prestarse a más de una burla, pero no hace caso de comentarios sarcásticos y está bien decidida a proseguir esta actividad que la hace tan feliz... ¿Para cuándo un título oficial de acariciador de gatos?

viernes, mayo 06, 2011

Dentífrico para canguros



Un equipo de científicos de Israel ha elaborado el primer dentrífico especialmente concebido para canguros que tienen las encías tan inflamadas que incluso pueden morir, ya que en esa situación pierden el apetito y se debilitan peligrosamente. Así, en 2006, casi la mitad de la población de canguros del zoo de Beith Sean, en el norte de Israel, murieron por esta razón; tras esta hecatombe, investigadires de la Universidad hebraica y de la Escuela dental de Jerusalén desarrollaron un medicamento compuesto básicamente por antibióticos que fue testeado exitosamente gracias a un largo cepillo de dientes para canguros. "Los canguros tratados al principio de la infección de sus encías se curaron rápidamente", declaró el profesor Doron Steinberg, de la Escuela dental. Y, según dice, este dentífrico se ha revelado igualmente eficaz en perros y gatos.


viernes, noviembre 26, 2010

Marihuana milagrosa


Un criador de patos fue condenado este jueves por el tribunal correccional de Rochefort (Francia) a un mes de prisión en suspenso y 500 euros de multa por darles marihuana a sus palmípedos. En la audiencia, el granjero reconoció que él mismo fumaba "un poco" y justificó sus plantaciones de cannabis alegando que así purgaba a sus animalitos. "No existe un mejor vermífugo, me lo aconsejó un especialista", sostuvo, aunque sin aportar ningún nombre. "Es en serio, ni un solo pato ha vuelto a tener lombrices intestinales y todos gozan de un excelente estado de salud", insistió el abogado defensor, aunque no consiguió convencer completamente al tribunal de los beneficios que representa para los patos el consumo de la droga. Los policías que procedieron al arresto declararon que, aunque están acostumbrados a todo tipo de excusas en materia de estupefacientes, "es la primera vez para nosotros que alguien defiende su uso veterinario".