martes, noviembre 23, 2010

Auténtica amistad


Después de 1.500 horas observando el comportamiento de diez rebaños de caballos, asnos, terneros, cabras y ovejas en una granja de la campiña inglesa, la bióloga alemana Anja Wailewski concluyó que los animales del grupo de los ungulados (es decir, con pezuñas) viven "amistades auténticas", algo que hasta ahora se atribuía exclusivamente a humanos y primates, y que esas "amistades" aumentan el bienestar y la salud de los animales. La zoóloga define "amistad" como una relación voluntaria sin motivación sexual ni vínculos de parentesco, caracterizada por la simpatía y expresada en la preferencia sistemática de la compañía de un animal determinado. Comprobó que los asnos prefieren tener relaciones de amistad de dos en dos, mientras que los caballos son más gregarios y tienden a entenderse en pandillas de numerosos compañeros. En el caso de estos últimos, la investigadora advirtió que no ha podido comprobar que los del mismo color, como creen muchos criadores, se entiendan mejor entre ellos, pero tener una edad similar, en cambio, sí jugaría un papel importante. Y descubrió, por ejemplo, que en un conflicto entre dos chivos, si uno de ellos tiene un amigo, éste le defenderá del ataque del tercero.