domingo, diciembre 09, 2007

El súper ratón


Un equipo de investigadores acaba de crear en Japón el ratón más valiente del mundo. Sus receptores olfativos han sido genéticamente modificados para que permanezca impasible si aparece un depredador. El olor de la orina de felinos, zorros o cualquier otro posible atacante no lo perturba, porque su bulbo olfativo ya no lo asocia con el peligro. Actitud arriesgada que podría costarle la vida…
Pero el objetivo de los científicos era, sobre todo, demostrar el carácter innato del miedo. Según ellos, el mecanismo por el cual los mamíferos determinan si deben temer a otro animal está anclado en el circuito neurológico del bulbo olfativo, parte del cerebro asociada a los receptores de la nariz. Sin embargo, también han demostrado que el miedo puede ser aprendido con la experiencia cuando, como sus ratones genéticamente modificados, han sido privados de ellos al nacer.